大阪大学副校长河原源太:鼓励年轻人投身基础研究,需要不懈努力
2020-10-29
文汇报
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  青年,是科学“顶流”们最关心的一个群体。今天下午,世界顶尖科学家论坛校长论坛结束之后,大阪大学副校长河原源太通过视频接受了媒体采访,受疫情影响,年轻人获得研究资助和教职的难度进一步增大,如何留住优秀青年学者,使他们可以长期稳定投身于基础研究,“这个问题很难”。

  就在校长论坛上,来自全球顶尖大学的11位校长,花了很多时间来讨论如何在新冠疫情的影响下,依旧能让年轻人坚持学习和科研,“校园虽然关闭了,但我们开放了线上课程,而且尽量同时增强线上和线下的交流”。

  疫情之下,人们越发意识到教育的重要性。比如,新冠疫情所引发的不仅仅是医疗问题,而是一个包括政治、社会、经济等一系列问题在内的“综合症”。河原源太认为,为这个复杂问题“求解”,就是大学所要承担的一个重要任务。这个任务或许是需要全世界多个大学携手共同来完成的,“这个问题是全球性的,论坛上所有校长都认为,我们需要全球协同与合作。”

  众所周知,基础研究是一切研究的基础和起点,也最需要青年科学家的旺盛创造力。然而,让年轻人乐意在基础研究领域坐上多年“冷板凳”变得越来越困难。经费申请困难,是一个非常突出的问题。河原源太说,这也是大学校长们经常探讨的一个话题。在日本,有相当部分的科研经费来自产业界。对于基础研究来说,兴趣很重要,可产业界往往非常关注他们的投入能有怎样的产出。“其实,要提升应用研究,必须有基础研究的提升和突破。”他认为,如何让产业界,乃至整个社会都理解这一点,并且制定措施鼓励年轻人投身基础研究,还需要不懈努力。

  当然,基础教育阶段的兴趣培养很重要。河原源太回顾自己中小学阶段,学校设置了一些课程,让孩子可以动手设计一些简单实验,“一旦他们从这些实验中获得知识,这会极大激发他们从事科研的热情,从而产生强大驱动力”。

  另一个棘手的难题,就是如何评价科研成就。河原源太认为,对科研成就进行恰如其分的评价非常重要,但十分困难,“有些研究最后获得诺贝尔奖,但当这项研究刚完成的时候,它周围的人又如何能够预判出,这个发现会在十年之后有很大发展呢?”正是由于非常杰出的成就往往很难判断,人们往往会用一些量化方式作为评价的准绳,“这就是为何我们会去数论文”。但他认为,大家必须时刻牢记这一点,才能在评价他人成就时,时常警醒。

 

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