基因编辑缘何得到诺贝尔奖和沃尔夫奖的垂青?这位世界顶尖科学家给出两点理由
2020-10-11
新民晚报
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2011年诺贝尔化学奖得主丹·谢赫特曼
新民晚报记者 徐程 摄

  基因编辑在今年获得诺贝尔化学奖的垂青,有人觉得众望所归,有人还是难以置信——尽管它对基因工程领域产生了翻天覆地的影响,但在伦理道德、技术专利等层面还有很多悬而未决的问题。

  在诺贝尔奖之前,埃马纽尔·沙尔庞捷和詹妮弗·杜德纳还获得了今年的沃尔夫医学奖。沃尔夫奖素有“诺奖风向标”之称,两位女科学家的获奖再次验证了这一点。

  为何在具有争议的情况下,基因编辑仍能屡获世界大奖?记者从世界顶尖科学家论坛(WLF)获悉,在沃尔夫基金会主席、2011年诺贝尔化学奖得主丹·谢赫特曼看来,在有争议的情况下,CRISPR-Cas9基因剪刀技术仍能获得沃尔夫奖和诺贝尔奖,主要是基于两方面的原因。

  “首先,CRISPR-Cas9技术自2013年首次应用以来,给农作物育种带来了革命性的变化,用来生产能更好地抵御不同疾病的农作物。它的主要突破是生产出了抗病性和环境适应性强的水果作物,以及改善了水果品质。”谢赫特曼表示,“另一点,CRISPR技术在治疗不同种类的癌症方面有非常惊人的潜力。”

图说:2020年诺贝尔化学奖公布,两位科学家因基因编辑获奖
来源 东方IC

  据介绍,美国癌症研究协会(AACR)首席执行官玛格丽特·福蒂在一份声明中说道:“今年的诺贝尔化学奖是当之无愧的,我们向这些受人尊敬的科学家表示最深切的祝贺。”而据肿瘤学前沿刊物《肿瘤靶向治疗》报道,在美国中大西洋州份最大的医疗服务机构之一克里斯蒂安娜护理中心,肿瘤学家们已经开始使用这项技术。很多肿瘤学专家也认为这项技术可以帮助到很多不同类型癌症的患者,如淋巴瘤和T细胞白血病等。

  至于很多人都担心的伦理问题,谢赫特曼援引了诺贝尔奖的创办人阿尔弗雷德·诺贝尔的发明——硝化甘油的例子。谢赫特曼表示,硝化甘油本身不过是混杂着硝酸甘油的一些固体混合物,它的存在不是为了杀戮。向恶向善,都在人的一念之间。而当阿尔弗雷德·诺贝尔用他的一部分财产创办诺贝尔奖的时候,也是希望鼓励更多有益于人类的科学进展。

  谢赫特曼还表示,今年真的非常遗憾,由于新冠疫情的关系,沃尔夫奖颁奖仪式将推迟到下一年,他也还没来得及与两位顶尖的女科学家会面。他希望新冠疫情能够早日结束,能够邀请埃马纽尔·沙尔庞捷和詹妮弗·杜德纳参加一个属于她们的、盛大的典礼,感谢她们在科学上的巨大贡献。

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