倒计时8天|他是图灵奖唯一华人得主,更是中国人工智能引路人
2020-10-22
WLF
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  图灵奖素有“计算机界的诺贝尔奖”之称。自1966年设立以来,有超过70位计算机科学家获此殊荣,其中仅有一位华人——姚期智。

倒计时⑧天|他是图灵奖唯一华人得主,更是中国人工智能引路人


  姚期智是哈佛大学的物理学博士,师从诺贝尔物理学奖得主格拉肖(Sheldon Lee Glashow)。但在太太储枫的影响下,他转投计算机领域,最终凭借对计算理论,包括伪随机数生成、密码学与通信复杂度作出的突出贡献,获得图灵奖。

  功成名就之后,姚期智回到中国任教,并重新加入中国国籍。他在清华大学先后创办“姚班”、“智班”、“清华量子信息中心”、“交叉信息研究院”,以推动多元化的信息科学研究、教学,发展量子计算,推进人工智能的创新理论及交叉学科应用,培养出大批人才。

  姚期智将以来自中国的顶尖科学家身份,出席第三届世界顶尖科学家论坛(WLF)。今天的推送,我们将对他的传奇人生做一个简单介绍。

1、为爱跳槽

  受到杨振宁等华人荣获诺贝尔物理奖的鼓舞,天资聪颖的姚期智在高中毕业时毅然选择了物理学专业。自台湾大学物理系毕业后,姚期智前往哈佛大学深造,师从格拉肖,并于1972年获得了物理学博士学位。

  如果不是一段浪漫的邂逅,也许姚期智会遵循杨振宁、格拉肖的道路,向诺贝尔物理学奖发起追求。1970年,在中国同学会组织的聚会上,一位优雅端庄的女生储枫,吸引了姚期智的目光。两人在经过不断地交流和接触之后,确认了彼此就是属于自己的灵魂伴侣。认识一年之后,两人走入了婚姻的殿堂。

  当时,储枫在麻省理工学院学习计算机专业。受到储枫的影响,姚期智敏锐地意识到,爆发式增长的计算机技术会对整个人类的生活产生翻天覆地的影响。深思熟虑之后,姚期智坚决地投身到计算机科学领域。

  后来接受采访时,姚期智说,当时计算机是个新兴的科学,是个新的世界。人如果有勇气在一个新的科目、新的问题上投身进去的话,往往回报是非常大的。“一个学科、一个事业,如果在开始的时候就身处其中,在里面几乎所做的任何工作,到后来都很有希望能够变成一个领域里的领头羊。我觉得我的本性是一个很胆小的狮子,但我在那一刻发出了勇气,做出了决定,所以对我以后的事业有很大的帮助。”

  在志趣相投的战友兼伴侣陪伴下,姚期智凭借天才的头脑,仅用了两年,就获得伊利诺伊大学的计算机科学博士学位。

2、斩获图灵奖

  随着新兴技术的不断发展,商业机密成为了人们越来越重视的问题。为了能够更好地保护人们的隐私不受到窃取和恶意攻击,信息安全成为了姚期智非常重要的研究方向。他将计算机理论进一步扩展,应用到了密码学领域。

  他先后在美国麻省理工学院、斯坦福大学、加利福尼亚大学、普林斯顿大学担任教授。不同学校的办学方式以及学术资源拓展了姚期智的眼界,为他带来源源不断的灵感。在此基础上,姚式理论得到了进一步发展。他凭借独特创新的思维方式不断地冲击新的学术领域,并在科研工作者之间获得了极高的评价。

  1998年和2000年,姚期智被先后选为美国国家科学院院士和美国科学与艺术学院院士。经过三十多年的磨砺和成长,姚期智在计算理论及其在密码学和量子计算中的应用等研究方向上,已成为世界顶尖的计算机科学大师。

  在姚期智发表的上百篇论文中,他几乎完整地剖析了计算机科学的思维逻辑,并在通信复杂性的研究方向上达到了别人难以企及的高度。为了表彰姚期智在计算机科学领域的一系列贡献,美国计算机协会(ACM)授予了他2000年年度的图灵奖奖项。

  在获得图灵奖之后,姚期智狠狠撒了一波狗粮,他说:今生最爱,一是储枫,二是图灵奖。

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图左为姚期智与储枫
图|网络

3、归国任教

  2003年,杨振宁推荐姚期智到清华大学任教。对于一个普通人来说,要抛下在美国打好的基石,从中国的学术重新出发无疑需要很大的勇气,而引领中国的学术发展也必定是一项困难而艰巨的挑战。但姚期智眼中却只看到祖国迫切地召唤,抱持着对祖国深切的热爱和信念,他坚定了自己回国的决心。57岁那年,姚期智辞去了普林斯顿大学的终身教职,义无反顾地返回祖国怀抱成为清华大学的全职教授。

  “我是中国人,中国是我的祖国,我对中国的感情很深,现在我要永远地回来了,永远地回来。”他说。

  在姚期智的主导下,“清华学堂计算机科学实验班”(姚班)2005年创立。十五年来,“姚班”培养了一批在全国乃至全世界计算机领域具有影响力的人才,姚期智对此非常满意。

  而超过姚期智预期的,则是计算机相关的交叉科学。他提议在清华成立交叉信息研究院:“我们把譬如量子物理、生物医学、经济金融等等的领域和计算机科学的技术结合起来。这在当时应该是一个非常先进的观念,在世界上都是很少有的。”在学校的全力支持下,交叉信息研究院很快就建立了。

  随后,姚期智又把目光转向了人工智能(AI)领域。2019年5月,清华大学人工智能班(智班)成立,姚期智出任首席教授。“中国在几十年前曾经丧失了一些和国际上同时起步的时机,我想我们现在有一个非常好的机会,在以后十年、二十年,人工智能会改变这个世界的时候,我们应该在这个时候跟别人同时起步甚至比别人更先走一步,好好培养我们的人才,从事我们的研究。”姚期智说。

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给学生授课的姚期智
图|清华新闻网

重磅预告

  在定于10月30日召开的第三届世界顶尖科学家论坛(WLF)上,姚期智将参加世界顶尖科学家“科学前沿与颠覆性技术”论坛,分享关于人工智能的前沿进展,也将与热爱科学的青少年展开交流!

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