诺华全球首席执行官万思瀚:全球医疗挑战下,携手合作比以往任何时候都更为重要
2020-10-31
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  今天召开的第三届世界顶尖科学家论坛主题会议上,诺华全球首席执行官万思瀚在致辞演讲中提出:几乎每一个历史性医学成就都归功于高校多学科科学家们的通力合作,正如今天参加论坛的人中,包括许多其他研究机构和医疗保健企业的科学家们。

  “当前,携手合作比以往任何时候都更为重要。世界各国的医疗系统都面临着前所未有的挑战,包括人口快速老龄化、慢性疾病增多以及新冠疫情这样可发展至全球大流行的传染病新冠疫情, 只有通力合作全球才能一致战胜挑战。”

诺奖触发人类思考:基础研究与创新药物意义几何

  万思瀚开门见山说,埃玛纽埃勒·沙尔庞捷和詹妮弗·道德纳凭借她们开发的尖端的基因编辑技术(CRISPR/Cas9基因剪刀),获得今年的诺贝尔化学奖。两位诺奖得主开发的技术,已得到许多研究人员和机构的应用,诺华也是其中之一。而今,细胞和基因疗法也是诺华的一大重点领域,这也是医学界不断实现突破创新的点。

  今年的诺奖,触动了人类去思考基础研究和创新药物之间不可分割的联系。万思瀚解释,科学的意义在于解答生命和自然最基本的问题。有了科学,人类就能够不断突破人体生物学的认知,发明新的疗法,改善生活质量,造福整个社会。很多研究人员专攻疾病的分子机制,目的是研发新型疗法。

  最近,转化医学研究成为了医学相关领域的重点。转化医学研究是指临床医生与基础科学家相互合作,将实验室与临床连结起来。这样的合作使研究者得以利用人体样本和数据,能够加速药物发现。如果没有基础科学的贡献,已应用到临床的多项医学和护理先进技术都不可能成为现实,患者护理和医疗保健也无法发展到今天的水平。

点滴式突破式创新正在持续改变人类社会

  科学创新带来了医疗和制药的革命,让人类获得了高精度靶向疗法,这被称之为精准医疗。这些靶向药品能够改善生活质量甚至挽救生命、治愈疾病、缓解疼痛,防止残疾、减轻不适,等等。万思瀚说,医学领域在不断快速发展。短短几十年间,我们见证了科学引领的众多新药和治疗方案的研究和开发,由此提升了疾病治疗效果,甚至几乎杜绝了某些疾病的发生。

  而疫苗和抗微生物药物对防治传染病具有显著作用,过去的一个世纪中,大大延长了人类寿命。屡见不鲜的是,从前束手无策的疾病有了治疗手段,患者生活质量获得了极大改善。他举例,当前欧洲的1500万名丙肝患者当中,95%的人可以通过8-12周疗程被治愈。1991年以来,法国HIV患者的年龄标化死亡率降低了94%。2000-2012年间,欧盟五国的心血管疾病死亡率降低了37%。2000-2012年间,新疗法将韩国和加拿大的糖尿病死亡率分别降低了48%和31%。1991年以来,肿瘤整体死亡率下降了21%。

  这些点滴式和突破式的创新,正在持续改变整个医疗领域和人类社会。

携手创新比任何时候都更重要

  驱动创新蓬勃发展,覆盖几个重要因素。万思瀚说,这包括实现多学科合作、创建丰富多元的人才库、搭建创新友好型生态系统,发现和开发出更有效的疗法,满足患者和社会的需求。

  携手合作比以往任何时候都更为重要。他透露,近期比尔及梅琳达·盖茨基金会与16家全球医疗保健企业已共同发起的一项历史性倡议。倡议启动了有史以来范围最广、力度最大的、全球大流行病研发行动。行动意在通过一系列干预措施,助力终结当前疫情。“我们知道,仅在科学上找到解决办法是不够的,通过与其他利益相关者的合作,立志确保全球人民平等地享有获得诊断、治疗和疫苗的机会,以期在全球范围内遏制疫情的发展。”

  另一个医学界合作的典范是欧洲创新药物计划。万思瀚介绍,这是世界上最大的公私合作项目,由大大小小的药企、高校、高度专业化企业和机构组成。十多年来,这项合作开展了各类项目,以攻克竞争前研究课题,开发更高效优异的疗法。

创新友好型生态系统更有助创新研发

  下一个创新驱动因素,是丰富多元的人才库。万思瀚说,研究显示,不断培养和维护医疗领域的高素质科学家队伍是保持医学研究活力、不断改善人类健康状况的关键因素。注重一线实验室经历及英语水平、培养本土研发人才的政策和项目能够提升本土科学家的实力,让他们更好地参与到先进的国际研发项目中。这能吸引和保留国际高级人才的激励政策,也有助于在特定生物科技领域打造领先的本地化团队。

  伟大的医学界人士和科学家们取得的创新,将为人类健康带来实实在在的长久利益。在一个创新友好型的生态系统中,监管体系将能够以科学为基准,通过独立的监管机构采取精简的形式、尖端的技术来开展药物评价和审批。

  万思瀚举例,制药研发是高风险活动,需要充足的时间和资源。通常来说,一款新药的开发,从新分子的发现开始,到获批用于治疗患者要经历12-15年的时间,其中包含各种各样复杂的步骤。时间成本高,失败率也非常高。因此,创新友好型的生态环境应该通过强化知识产权来奖励创新、提供公平、高效的市场准入机制,确保新药能尽快惠及患者。

  他最后表示,在中国诺华见证了一段令人惊艳的历程——政府持续改善生态系统、支持药物和医疗创新,包括在知识产权和监管改革方面取得了长足的进步。得益于这样的改善和提升,中国企业在本土的医疗和制药创新呈现出巨大增长。我们也开始看到,来自中国的创新不但让中国受益,也越来越多地在国际市场上发挥作用。

  对于诺华而言,中国已经是我们全球第三大市场,希望不久将来,中国能成为诺华的全球第二大市场。万思瀚最后透露,11月初诺华还将在上海与世界顶尖科学家协会将签署谅解备忘录,积极磋商计划在诺华上海园区向世界顶尖科学家协会提供办公和实验室设施,携手共进培养新药研发领域的新一代科学家。

 

作者:顾泳

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