沈南鹏:科学是为了探索世界终极问题,技术应用只是副产品
2020-10-30
中国证券报
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  10月30日-11月1日,第三届世界顶尖科学家论坛在上海举行。在30日开幕的主论坛“科学前沿与颠覆性技术”论坛上,红杉资本全球执行合伙人沈南鹏做了主旨演讲。沈南鹏认为,伟大的科学家永远目光长远,探索世界的终极问题,而技术应用是看似“无为”的科学研究的“副产品”。他认为科学和商业有许多共通之处:科学家和企业家都辛勤工作、以苦为乐;都对原创精神抱有执念;都希望通过解决问题来揭示世界本质并指引未来,而且“第一性原理”是科学和商业创造性的根源。

  在沈南鹏看来,科学在今年的形势下被赋予了更深层次的现实意义,尤其是生命科学得到了特别重视,而科学和商业确实在很多方面都有共通之处。

  首先,科学家和企业家一样,都是以苦为乐,苦中作乐,但他们非常享受这样的状态。这是因为科学家对探寻事物现象的本质有着巨大的好奇心,从事科学工作可以让他们尝试发现这些重要问题的答案,这个过程本身就可以产生巨大的成就感。

  第二,优秀的科学家和许多成功的企业家一样,都对原创精神有一种执念。在科学的世界里,卓越的成就一定是来自于创造性的新想法,而不是重复或改良别人已有的研究路径。如果爱因斯坦没有跳出经典力学的框架,就没有狭义和广义相对论产生的机会。在商业世界中同样如此。企业家也有照搬别人的商业模式,但是真正卓越的企业,往往是另辟蹊径,创造出一种全新的商业模式和技术模式,打造和定义一个全新的行业。“第一性原理”既是优秀科学家研究方法论的共同特征,也是成功企业家思考和处理问题的方法论,马斯克把它阐述得很清晰,那样的思维路径往往是科学和商业创造性的根源。

  第三,科学和商业的根本出发点是一致的,都是为了解决世界的某些问题。企业当然要靠赚取利润,扩张成长,但是真正伟大的企业,其成功之道绝不仅仅是追求利益最大化,而是以解决一个我们身边的用户痛点为出发点,为用户创造更多美好。正是通过秉承这样的理念,它们最终成长为伟大的传奇企业。

  同样,在科学研究中,许多基础研究最终被转换成为了技术应用,比如爱因斯坦的相对论为原子能技术的应用提供了理论基础,生命科学领域的基因编辑研究也可能会在人类疾病诊治中得到非常有效的应用。然而,远在科学找到其现实应用前,科学家们往往抱着最纯粹的心态开展工作,他们可能在孤独中探索着当今世界的未知,甚至去寻找对世界本源等深层次问题的解答,只有这样的科学家才能够创造出真正的伟大成就。

  “技术应用的出现,往往是这些看起来‘无为’的科学研究的‘副产品’。我们没有办法去预测某项科学研究能不能转化为技术,也无需对它赋予实用的责任,因为伟大的科学,永远是为了探索世界的终极问题。”沈南鹏说。

  沈南鹏认为,科学和商业在某种程度上是殊途同归的,都在以各自的方式去揭示这个世界的本质并指引未来。科学精神和企业家精神也有异曲同工之妙——辛勤努力,享受过程,勇于突破,追求创新,脱离平庸和世俗。

  今年的世界顶尖科学家论坛是特殊之年的一场世界级科学盛会。横跨四大洲、11个时区、25个国家和地区、100多座城市,此次论坛云集了全球230余位科学家,其中包括61位诺贝尔奖得主在内的137位全球顶尖科学家,阵容堪称“史上最强”,他们将首次以“云端”聚会的方式共话科学与人类的未来。

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