全球11位知名大学校长“云”聚顶尖科学家论坛先导会议
2020-10-30
文汇报
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  “面对疫情带来的非常状态,更需要高等教育管理者超越现实困难,更需要大学联手解决人类面临的共同难题。”在昨天下午举行的第三届世界顶尖科学家论坛先导会议——世界顶尖科学家大学校长论坛上,11位海内外知名大学校长“云”聚上海,共论“科技发展与大学使命”。

  中外校长们形成了共识:作为社会创新引擎的重要载体,在面对人类共同危机时,高校更要坚持在教育层面保持开放的姿态,通过全球协作,携手为复杂的全球性问题“求解”。

倡导开放合作,面对人类共同危机

  11位大学校长中,六位“云”上参会的海外校长分别来自牛津大学、以色列耶路撒冷希伯来大学、法国巴黎文理研究大学、澳大利亚墨尔本大学、大阪大学、瑞典皇家理工学院,与他们对话的是清华大学、北京大学、复旦大学、上海交通大学、浙江大学等五所国内高校的负责人。

  主持论坛的上海交通大学副校长徐学敏在会后接受记者专访时表示,校长们对未来充满希望。尽管疫情阻隔了物理层面的交流,但海内外高校在抗击新冠疫情上的合作,从未间断。徐学敏提到,上海交大与希伯来大学、墨尔本大学等建立了专门应对新冠疫情的联合基金,目前已有联合攻关项目进入到了临床实验阶段。

  新冠疫情暴发,折射出世界哪些短板?这是论坛上大学校长们不约而同提到的反思:现行教育中是否忽视了一些要素,导致新冠疫情在不少地区难以控制?

  通过视频接受记者采访时,大阪大学副校长河原源太表示,新冠疫情所引发的是一个包括政治、社会、经济等一系列问题在内的“综合征”。为这个复杂的全球性问题“求解”,论坛上所有校长都认为,需要全球协作。“高校是社会创新引擎的重要载体,面对人类共同危机,负有义不容辞的责任。”徐学敏说,校长们一致认为,今年疫情暴发以来,大家在物理层面有所隔绝,因此更要坚持在教育层面保持开放的姿态,紧密团结,保持密切联系。

平衡兴趣和需求,鼓励青年担负人类使命

  论坛上,校长们对基础研究的发展尤其关注。

  要成为技术的引领者,必须关注基础研究,“因为今天的基础科研很可能就是明天的应用研究。”徐学敏说,现在人工智能专业炙手可热,可是在她大学刚毕业的年代,这个专业的毕业生却因找不到合适的工作而去了华尔街。

  基础研究留不住年轻人,这困境在今天依然存在。经费申请困难是一个非常突出的问题。河原源太说,这也是大学校长们经常探讨的一个话题。在日本,有相当部分科研经费来自产业界,他们对于经费投入后有怎样的产出十分看重。可是,对于基础研究而言,兴趣更重要。“其实,要提升应用研究,必须有基础研究的提升和突破。”他认为,如何让产业界乃至整个社会都理解这一点,并制定相应措施鼓励年轻人投身基础研究,还需不懈努力。

  在徐学敏看来,目前大学里更应提倡一种平衡——既需要兴趣导向又要满足社会需求,因为很多研究都来自社会需求。比如,医学临床治疗的需求驱动了现代医学技术的发展。

  大学如何更好地推动基础研究?论坛上,海外高校校长们分享了他们的看法和做法。比如,日本大阪大学鼓励多学科交叉,且致力于在学科交叉的过程中形成新的研究增长点,包括脑科学与机器人科学的交叉,人工智能与认知科学的交叉等。瑞典皇家理工学院更关注与工业界的合作,为从事基础研究的学者带来了大量研究问题,而这些问题的解决反过来又促进了应用研究。

  面对当下,如何让年轻人拥有更高的站位、更宽广的视野和更强的全球胜任力?如何激发年轻人的好奇心,鼓励他们去探索科学的未知?在校长们看来,共同面对挑战,关注人类社会可持续发展的瓶颈并提供解决方案,这一艰巨的任务正落在年轻一代的身上,也需要大学勇担使命。

  徐学敏介绍,上海交大正在推进的致远学院人才培养2.0计划,就是通过给刚入学的年轻人以更多更难的挑战,帮助他们从心态上“归零”,以平常心踏踏实实地投入大学学习。这在加州理工学院等高校都有类似做法。

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