科学马拉松上线提出“生命之问”:人类的未来会怎么样?
2020-10-30
劳动观察
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  第三届世界顶尖科学家论坛30日上午开幕,以参会科学家开放讨论为最大特色的莫比乌斯论坛也随之上线。今年的莫比乌斯云论坛将贯穿会期三天,100多位参会科学家悉数登场,打造一场名副其实的科学马拉松。

人为什么要睡觉?

  包括海尔兄弟在内,这个问题困扰过不少小朋友;这个问题也困扰着2017年诺贝尔生理学或医学奖得主迈克尔·罗斯巴什,尽管他本人就是生物钟揭秘者,昼夜节律研究的权威。

  罗斯巴什教授说:“关于这个问题,其实科学界有了一些猜想,而且每一种猜想都有证据支持。可是谁也没有办法说服谁。

  “我认为这个问题是神经科学的一大挑战,也是非常有趣的问题。落到实地来说的话,就是如何让睡眠和昼夜节律更加有效。”

  总是很缺时间的罗斯巴什期待,解决这个问题之后,可以开发药物或者膳食补充剂来改善睡眠效果。“例如,能不能一晚只睡4个小时,但是仍然获得像每晚睡8个小时那样的效果。”他说。

  “同样地,有没有什么方法从本质上改变昼夜节律?这样,或许我们会想出一些方法,来解决时差问题带给大家的身体影响。”

纳米可以让人类更强大吗?

  2016年诺贝尔化学奖得主本·费林加希望能够将纳米技术运用到人体上,建造微型的机器,帮助人类拥有更健康的身体。

  费林加拿正在拍摄的摄像机举例说:“这个现在对着我的机器其实是一个非常复杂的系统。有许许多多不同的组件。再想象一下人身体里的各种机制,让我能够看到你、和你说话,这些都是复杂的纳米系统。

  “而事实上,当我的眼睛进化到能够看到你之前,其实已经度过了非常漫长的时间。因为我们身体里的微型机器的不同组件需要很长的时间来组合在一起。

  “而我们必须了解它们如何合作来完成更复杂的功能。这就是我目前所面临的最大挑战之一。”

  费林加认为,问题是电脑芯片并不是大脑里的细胞,必须找到方法来整合硬材料和软材料,也就是把电子部件、人工机械和生物体结合起来。而且这也面临伦理问题。

  “虽然现在听起来有点恐怖,但是等到你老了,膝盖出现的问题的时候,你可以选择植入人工膝关节或者髋关节假体,那么为什么将来不植入芯片来激活某种功能呢?或者说,弄一个小马达,在行走时提供帮助呢?尽管在这个方面饱受着伦理的争议,但是如果能够帮助残疾人或者病人,我们就应该认真考虑一下。”

生命的未来是怎么样的?

  2011年沃尔夫农业奖得主、“地球生物基因组计划”负责人哈里斯·李文表示在自己的研究领域中,高质量基因组序列的数量非常有限。

  李文教授说,目前他们拥有大约6000种物种的基因组序列,尚未达到已知真核生物的0.4%。而在这6000种物种中,质量足够好的、基因组进化特征被完全理解的还不超过500种。

  “因此,我们必须对所有生命进行排序,才能完全理解生命的起源,也才能更加明确对地球上的生命而言,未来应该是怎么样的。”

  李文教授说要做到这点,首先需要的是在高流量测序领域获得重大的突破,而这一点又必须仰仗于超大规模的测序。但是想要拥有这项技术,就一定要拥有跨学科的背景来共同合作。

  “因此,我们需要人工智能和机器学习来理解这些基因组的功能,需要不断地更加了解前沿的科技。”

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