求解阿尔茨海默症:健忘、记忆力衰退并不一定是“老年痴呆”前兆
2020-11-03
央视新闻客户端
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  阿尔茨海默症俗称老年痴呆,是一种神经系统退行性疾病,患者会出现记忆力减退、语言障碍、反应迟钝、迷路、精神行为异常等现象。世界卫生组织的数据显示,在全世界5000多万痴呆症患者中,60%-70%的人为阿尔茨海默症患者。

  第三届世界顶尖科学家论坛期间,央视新闻新媒体邀请了中科院院士苏国辉做客直播间,并连线加州大学旧金山分校教授彼得·沃尔特(Peter Walter)、2013年诺贝尔生理学或医学奖得主、加州大学伯克利分校教授兰迪·谢克曼(Randy Schekman)、斯坦福大学讲席教授托马斯·苏德霍夫(Thomas Südhof),对阿尔茨海默症的最新研究进行了分享。

年轻人健忘、记忆力衰退并不一定是阿尔茨海默症的前兆

  兰迪·谢克曼教授称,未必只有老年人才会得阿尔茨海默症,从基因层面来说,有一些人阿尔茨海默症发病的年龄会比较早。瑞典一个团队,通过磷酸化的Tau蛋白标志物可以比较好地预测阿尔茨海默症后续的进展。他们发现,一些患者的血样显示,阿尔茨海默症的潜伏期可能长达20年,虽然并没有发病,但疾病却一直存在。

  托马斯•苏德霍夫教授针对阿尔茨海默症的前期症状进行了解释,他表示,年轻人健忘、记忆力衰退,并不一定代表这是阿尔茨海默症的前兆。

  他表示,人们不必过于担心一些早期记忆力的丧失,有迹象表明,阿尔茨海默症是病程很长的认知疾病,到了一定程度之后症状才展现出来。早期记忆力丧失,这种记忆力叫做“显性记忆”,而非“隐性记忆”。阿尔茨海默症仅仅影响显性记忆,当大脑受到严重受损时才会影响隐性记忆。

  苏德霍夫教授解释说,显性记忆是你能够解释的记忆,比如有人问你怎么去火车站,你可以跟他说怎么走(左转右转等);而隐性记忆是内化的记忆,你不知道过程怎么发生的。比如说自行车,你骑上自然就会骑,不需要解释先蹬左腿还是右腿。

预防比治疗更重要

  几位教授对阿尔茨海默症的治疗方法进行探讨,并对国际上较常用的治疗神经退行性疾病的方法进行对比。目前,脑深部刺激治疗法是治疗帕金森病的常用方法,同时对治疗阿尔茨海默症也有一定效果,兰迪·谢克曼教授表示,脑深部刺激只是缓和治疗方案,但并没有办法阻止疾病的进一步进展。在药物研发方面,他表示,药物研发失败率是100%,目前还没有任何能够减缓神经退化的药物。

  对于一些科学家提出的基因治疗方案,彼得·沃尔特教授表示,基因疗法是将显性等位基因敲除,而不是增加所谓的正常基因。而阿尔茨海默症病因复杂,人类并未找到确切的致病基因,因此他认为基因疗法没有前景。

  在这种情况下,对阿尔茨海默症的预防比治疗更加重要。苏国辉教授提出,如果能够找到保护神经元的方法延缓疾病,也是很好的疾病管理策略。

未来对阿尔茨海默症的研究仍需继续

  托马斯·苏德霍夫教授表示,有些基因能够证明人体日后会患有阿尔茨海默症,有些基因能解释为什么有的人不容易患病,这是目前他正在研究的两个方向。他还表示,过去五年人们对疾病的认识有了很大进步,希望有更多人同心协力做科研,能够极大地延缓疾病发展,取得更大进展。