顶科前沿|糖生物学:抗病毒研究中的潜力股
2021-01-12
WLF
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  第三届世界顶尖科学家论坛(WLF)特别设立了科学前沿话题讲堂,邀请12位前沿科技领域的科学家,向公众介绍最新研究进展,畅谈科学为人类带来的福祉。

  进入2021,应对人类面临的共同挑战,让我们再现别开生面的“科学盛宴”,重温科学家的精彩演说。今天回访的是牛津大学糖生物学研究所所长、大英帝国勋章获得者雷蒙德·德威克(Raymond Dwek)。

  德威克教授致力于研究糖分子链的结构、生物合成和机理。由此,他创造了“糖生物学”(glycobiology)这个单词。该词在1993年被牛津英语词典收录,德威克教授也成为了推动糖生物学早期发展的先驱人物。他的科研成果已经转化成了多款抗艾滋病、乙肝和戈谢病药物,不断为人类带来着福祉。

糖生物学:抗病毒研究中的潜力股,或许能治愈HIV

德威克教授基本资料
图|WLF独家

  1987年,英国爆发了艾滋病疫情,当时任英国首相的撒切尔夫人成立了一个科学小组希望能够开发出艾滋病疫苗和抗艾滋病药。

  德威克教授和马克斯·佩鲁茨(Max Perutz,1962年诺贝尔化学奖得主)负责抗病毒药物的研发。

  他们在参观英国皇家植物园邱园(Royal Botanic Gardens, Kew)时,发现了桑树叶子中有一种名为脱氧野尻霉素(DNJ)的化合物,具有一定的抗病毒活性。因此,德威克教授认为他们能够通过使用化学修饰侧链来增加这种抗病毒活性。

  德威克教授和佩鲁茨一起说服了药物公司开发了这种化合物用于HIV的临床实验。然而,药物在带来功效的同时也伴随着副作用,糖酶-异麦芽糖酶引发了渗透性腹泻。

  此后,他们通过将亚氨基糖应用于人体找到了应对的方法。德威克教授对于亚氨基糖的研究应用成为了很多新药物发现的起点,包括预防乙型肝炎病毒分泌的药物。

  目前,德威克教授正在全球范围内开展糖技术研究,并且技术已经成功落地到了治疗戈谢病的药物上。

  德威克教授在演讲的最后表示:“抗病毒研究没办法一步登天,我们只有长期地投入,才能最终战胜病毒。而在这个过程中,糖生物学有着巨大的潜力。

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