顶科前沿|举全地球之力,他们“看见”了黑洞
2021-01-13
WLF
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  第三届世界顶尖科学家论坛(WLF)特别设立了科学前沿话题讲堂,邀请12位前沿科技领域的科学家,向公众介绍最新研究进展,畅谈科学为人类带来的福祉。

  进入2021,应对人类面临的共同挑战,让我们再现别开生面的“科学盛宴”,重温科学家的精彩演说。今天回访的是2020年基础物理科学突破奖得主代表、 “事件视界望远镜”(EHT)项目负责人谢普德·多尔曼(Sheperd S. Doeleman)。

一、EHT项目的物理学意义

  因为拍摄人类历史上首张黑洞照片,撰写EHT项目成果论文的347位科学家共享了2020年基础物理科学突破奖。

  2019年4月10日,人类历史上第一张黑洞照片正式公布。这张酷似“甜甜圈”的照片,展示了5500万光年外的M87星系中央的超大质量黑洞。照片一经发布即轰动全球,被誉为“非凡的科研成果”,是天文学上的“重要里程碑”,“具有历史性意义”。

第一张黑洞照片
图|NASA

  多尔曼在演讲中总结了该项目的物理学成果:“EHT项目创立之初就是为了捕捉黑洞图像。人类生活在一个黑洞研究的黄金时代

  激光干涉引力波天文台(LIGO)取得的引力波探测数据逐渐揭开了黑洞神秘的面纱。而EHT项目的成功不仅直接帮助我们确认了黑洞的存在,也验证了爱因斯坦的广义相对论。”

多尔曼基本资料
图|WLF独家

二、EHT项目的人文影响

  多尔曼在演讲中详尽地讲述了EHT是如何通过北至西班牙,南至南极的全球望远镜,向选定的目标人马座A*和M87星系撒出一条大网,捕捉海量数据,来勾勒出黑洞的模样:“ 我们花了20多年的时间,在全球不同地区设置了多个望远镜观测点,并且配备了专业仪器。

  “接着我们运用了一种叫甚长基线干涉测量(VLBI)的技术,将多个分布于世界各地的望远镜组成一个大型虚拟望远镜面网络。数据的分析计算由超级计算机完成。所以黑洞发出无线电波信号后,会由位于地球不同地区的望远镜接收。”

  多尔曼认为在这个过程中,最重要的是全球科学家的通力协作:“EHT是在凝结着全地球之力,探索着黑洞这个宇宙最深的奥秘。 ”

  多尔曼特别感谢了他的整个团队,对他来说,最快乐的事莫过于能与这群来自世界各地的志同道合者一起进行宇宙探险。 多尔曼表示,这次的成功也产生了非常重要的人文影响。随着黑洞图像在全球媒体的霸榜,也向世人证实了全球合作,打破藩篱、齐心协力解决难题的重要性。

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