图灵奖得主、WLA会员拉吉·雷迪喜获CHM研究员奖,预言十年后将出现“电子巴别鱼”
2021-06-26
WLA上海中心
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  你会用语音命令操控手机吗?你知道汽车是由几十个机器人制造的吗?你在网上免费阅读过书籍吗?如果你享受过上述技术带来的便利,那就不得不感谢1994年图灵奖得主、世界顶尖科学家协会(WLA)会员、印度裔科学家拉吉·雷迪(Raj Reddy)和他的学生们。五十多年来,他们为这些技术奠定了基础:语音识别、计算机视觉、自主机器人系统和信息的便利获取。此外,拉吉·雷迪还是著名美剧《生活大爆炸》里印裔科学家拉杰什·库斯拉帕里的原型人物。

  今年,这位不凡的科学家因其在人工智能、机器人技术和计算机科学教育方面的开创性工作,荣获了2021年美国计算机历史博物馆研究员奖(Computer History Museum Fellow Awards,CHM研究员奖)。颁奖典礼于6月25日线上线下同步召开,世界顶尖科学家论坛(WLF)的小伙伴们也受邀于线上观看了典礼全程。

拉吉·雷迪 图 | WLF

“世界上所有年轻科学家的榜样”

  作为今年四位获奖者之一,拉吉·雷迪在印度的卡图尔(Katur)的农村长大,“直到大学时候才开始穿鞋”,是家中唯一一个接受了高等教育的成员。而五十年来,雷迪在斯坦福大学和卡内基梅隆大学的教学生涯中,培养了数以千计的学生,影响了无数人。1994年图灵奖得主、人工智能先驱爱德华·费根鲍姆(Edward Feigenbaum)作为雷迪获奖的颁奖人,将雷迪描述为“世界上所有年轻科学家的榜样”。

拉吉·雷迪参加第三届世界顶尖科学家论坛 图 | WLF

  在颁奖典礼之前,2017年图灵奖得主、WLA会员约翰·轩尼诗(John Hennessy)在直播间对拉吉·雷迪提出了一系列问题。在一问一答中,雷迪回忆了他的求学经历,包括在新南威尔士大学因导师的邀请而第一次见识电脑,申请卡耐基梅隆大学的过程——虽然等待结果的时间只有几天,但那几天真是“度日如年”,以及他发起图书数字化项目的过程。谦逊的雷迪全程都在不断感谢自己一路以来所遇的导师、同事、学生,以及学校。

约翰·轩尼诗(左)、拉吉·雷迪(右) 图 | WLF

  线上观众在评论区纷纷对雷迪表示祝贺,“对雷迪教授来说,这真是一个当之无愧的奖项和认可”。而另一些如语音识别系统先驱詹姆斯和珍妮特夫妇(Janet Baker与James Baker)等人,还提前录制了对雷迪教授的感谢视频。他们都认为雷迪非常聪明,思维开放,且颇具合作精神,一直是助力他人、让一切成为可能的“强力催化剂”。

  在随后的颁奖典礼上,作为雷迪的学生、人工智能专家、创新工场董事长兼首席执行官李开复,对雷迪当年给予自己的强力支持表示了由衷的感谢,他认为,雷迪不仅传授了语音识别技术,还让他能有追求科研的充分自由,以及教会了他关于领导力最重要的部分——平等。“他允许我做一些他认为行不通的事,给了我一个机会”,李开复回忆道,“并为我提供资源,让我追求自己的梦想。”

李开复谈导师拉吉·雷迪

  浙江大学教授潘云鹤也在典礼上祝贺了雷迪的获奖,还谈及了雷迪多年前帮助创建的百万图书数字化项目,这个免费的在线数字图书馆收纳了150万册图书,合作伙伴包括中国、印度和美国,它能让全世界的人随时随地获取知识,是一项十分重大贡献。

潘云鹤对拉吉·雷迪表示祝贺,并谈及雷迪的百万图书数字化项目

“不能因为对方是本科生就排斥其观点”

  雷迪领导过很多大项目,在被问到对如今想从事机器学习语音识别等研究、想成为相关项目领导人的年轻人有何建议时,他提到了两点,第一,“我的建议是要跳出常规”。他认为选择正确的新项目非常重要,而人们通常会避开看似不可能的事情,因此想要成事不能循规蹈矩。

  第二,“需要保持谦逊”,他举例说,即使是研究生涯不长的本科生也会有很好的想法,不能轻易排斥其观点。

拉吉·雷迪给年轻研究员的两点建议

“十年后我们会有如巴别鱼一样的人工智能翻译”

  巴别鱼来自英国小说家道格拉斯·亚当斯的著名科幻小说《银河系漫游指南》,是一条钻入高等智慧生物的耳朵后能够让宿主听懂全宇宙所有语言的“寄生鱼”。在典礼的最后环节“畅想未来”中,雷迪分享了自己看完该小说后的感触,并以巴别鱼为切入点,预言道:“十年后我们将会有一个数字化的‘巴别鱼’放在耳朵里,能够翻译地球上的一切语言。”他认为,在十年后,任何人都能无语言障碍地观看任何电影,能够与任何人无障碍交流。

  同时,雷迪也客观地分析了自己这项预言是否能够实现。它能实现是在于,这项技术是迫切需要的,因为语言交流在商业中变得越来越重要,而翻译技术只需要收集足够的语言表达方式和语言数据就行——地球上一百多种语言中,总计有约十万种表达方式和一亿种文字数据。

  但为何又有无法实现的可能呢?雷迪坦言,目前这项技术尚不够成熟,例如谷歌和微软翻译,在使用上并不是十分便利,也不够普及;同时,要充分获取上述的表达方式和语言数据,还需要不少时间。

拉吉·雷迪预言电子巴别鱼

关于CHM与CHM研究员奖

  CHM创立于1996年,坐落在美国加州山景城,旨在保存和展示信息时代的故事和产品,以及探索计算机的革命和它对人们生活的影响。目前该博物馆收集了计算机领域近90000件物品、照片和多媒体,包含了许多重大、稀有、独一无二的物品,如Cray-1、Cray-2、Cray-3超级计算机、3D打印的开创性产品犹他州茶壶、Apple I等等。CHM研究员奖用以表彰杰出的技术先驱,包括那些无名英雄和传奇人物,因他们在推动计算和数字时代的发展方面有着杰出的功绩和重大贡献。每年,CHM通过公开提名程序选出获奖者,他们会在一个独特的盛大仪式上受到表彰。截止到今年,已有88位获奖者。

 

撰文  冬青子
责任编辑 羽   华
排版 杨   周

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