基于草叶子制成的人造肉,你会想尝尝么?
2021-07-02
WLA上海中心
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  人造肉近年挺火,众多餐饮品牌已经上架了相关产品。出于环境保护、动物关爱等目的,越来越多的人开始关注和尝试这种食品。市面上的人造肉多是“升级版素肉”,即替代蛋白全都来自植物蛋白;而用动物细胞培养的人造肉因价格更高昂,尚未得到大面积推广。而来自巴斯大学(University of Bath)的研究团队研发出了一种新方式,利用草叶来制造动物细胞培养的人造肉,有望进一步降低其成本。该研究发表于6月30日的《生物医学材料研究杂志》(Journal of Biomedical Materials Research)上。

两种人造肉,你会选那种?

  如同开头提到的,目前人造肉的替代蛋白有两种形式:

  一种为“植物肉”,即全用植物蛋白、氨基酸、脂肪等组合成,再采用植物性血红蛋白模拟出真肉的口感和色泽,相当于是升级版的素肉。不仅品尝起来有真肉的口感和香味,还能对其进行营养成分合理配比,不含胆固醇。这是当下人造肉市场的主流产品。

  另一种为“细胞培养肉”,即用真正的动物细胞,在培养液中培育出类似肌肉的组织,并也能人为控制营养成分。但这种培育更加困难,成本也更高。上月,一家以色列公司FMT(Future Meat Technologies)设立了世界首个细胞培养肉工厂,从动物身上提取结缔组织细胞并利用植物培养液促进其生长,目前其生产的一块鸡胸肉最低为3.9美元,比起以传统方式获得的鸡胸肉(正常情况下每磅仅1美元左右)来说依旧偏高,成本还需进一步下降。

基于草叶子制成的人造肉,你会想尝尝么?

人造肉
图 | im2maker.com

  无疑地,两种人造肉都能大大减轻环境负担,不仅降低碳排放,而且极其节省土地空间和淡水资源。但有意思的是,前段时间明星关晓彤直播植物肉饺子,用的是前一种人造肉,却被批评“看起来又贵又不好吃”。或许很多爱吃肉的人,会更偏向于第二种人造肉。

  而对于如何进一步降低第二种人造肉的成本,科学家们也费尽了心思。

灵感来自身边:校园里的小草叶带来了大帮助

  细胞培养肉的难点之一在于,如何构建这些动物细胞生长所需的支架,使其能够长成一块能被设计的、有着足够厚度、结构的肉块或组织。巴斯大学的研究员们表示,在寻找一个合适的支架来设计新的肌肉组织时,必须要满足以下几个条件:

  首先,支架必须易于细胞的附着和增殖,并能精确模仿它们所复制的自然组织的方式排列(例如,对于肌肉纤维,所有细胞需要能同步收缩和放松)。其次,为了扩大市场规模,支架必须具有成本效益,并且易于获得。最后,支架必须是人类可以食用的,哪怕在消化上弱一点。

  他们把目光投向了校园内的草叶。他们发现,将草叶“脱细胞”(即清空草叶的原始细胞)处理后,剩下的支架能够满足上述所有条件。

基于草叶子制成的人造肉,你会想尝尝么?

原生草叶(a)与脱细胞草叶(b)
图 | 原论文

  研究人员们将来自小鼠细胞系的细胞(这些细胞最终将被牛的干细胞取代)粘附在脱细胞草叶的支架表面繁殖,并与相邻的细胞建立了连接,最终长成了研究员们所希望的新三维组织。“草叶的纤维素是可以使用的,而且草叶支架有对齐的凹槽,能让细胞排在一起”,研究人员对这项成功表示欣喜。

  “我们的研究的好处是,表明了我们可以直接用牛等动物吃的草代替它们。当然,我们的系统还需要扩大规模,但我希望早晚有一天,我们能在市场上推出基于草的肉类产品”,研究人员说。

基于草叶子制成的人造肉,你会想尝尝么?

在脱细胞草叶上生长、排列整齐的肌管(肌肉纤维中的圆柱形细胞)
图 | 原论文

  下一步,他们将继续改造动物细胞在脱细胞草叶支架上的粘附力——目前为35%,虽然已经很不错,但还可以继续提高。他们还将扩展这项技术的规模以便生产大量的肌肉组织。他们认为,这些能被结构设计、廉价制成的肌肉组织不仅能用于食用,如果换成人类细胞,还可以用于修复或替代因受伤、疾病等受损、丧失的组织,于再生医学领域也能有广泛的应用。

 

参考资料:

1.https://www.bath.ac.uk/announcements/from-meadow-to-plate-the-cultured-meat-that-replaces-animals-with-grass/
2.https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/jbm.a.37241
3.https://future-meat.com/

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