当“脑”科学家和科幻作家PK脑洞,可怕的事情发生了……
2021-08-21
WLA上海中心
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  今日(8月21日)下午,世界顶尖科学家论坛(WLF)青年科学家系列之“脑机合一,黑客帝国将至?——脑洞比拼:科学家VS科幻作家”圆桌活动新鲜登场,在线直播。两位国内顶尖青年科学家李卫东教授、侯旭教授,与知名科幻评论家江晓原教授,著名科幻作家陈楸帆跨界对话,科幻翻译家、作家顾备主持。

对话直播现场 图 | WLF

  我们预料到了科学家与科幻作家之间会有许多的共同话题;但没有想到人与人的融合可以这么快,关系又是如此复杂:作家想深入了解科学家的研究,寻找下一步小说的灵感;而科学家则想给作家戴上脑帽,甚至解剖作家大脑,研究科幻作家的脑洞为何异于常人……

既·想象突破天际的职业素养

又·万事不离本行的敬业精神

 

新研究:脑机融合的USB接口

  圆桌伊始,两位科学家介绍了各自与脑机接口(BCI)相关的研究进展。

  厦门大学南强特聘教授、WLF青科委员会委员侯旭首先带来一项前沿交叉技术——仿生纳流控

侯旭教授介绍其登上Science的最新研究 | WLF

  纳流控研究纳米(10-9米)限域空间中的流体传输行为,例如生物体亚纳米尺度(10-10米)的信号载体——各种离子。而另一项技术离子流学,能将离子传输与电子设备的电导性能(电子与空穴),进行有机结合。叠加纳流控技术,人类将有望实现真正意义上的“人脑与电脑的双向沟通”。

  上海交通大学讲席教授、科学史与科学文化研究院首任院长江晓原,用一个非常贴切的比喻概括侯旭的研究:如果把人脑看作一台电脑,侯旭教授的研究就是与其他设备交互的USB接口

  这意味着脑机接口的融合效率有望大幅提升。本月初,《科学》(Science)杂志发表了侯旭团队关于该研究的前瞻论文。(点击回顾:WLF青年科学家引领前沿交叉学科方向登上《科学》杂志)

会场上的李卫东院长 图 | WLF

  上海交通大学脑科学与技术研究中心执行主任、WLA青年科学家论坛秘书长李卫东教授则回顾了脑科学的发展历史,并介绍了目前主流的几种脑机接口方式:

  •   侵入型接口(BCI)——即马斯克Neuralink研究的类型
  •   脑电波控制(EEG)——有点像哆啦A梦的原谅帽
  •   深部脑刺激(DBS)——主要用于帕金森病等脑疾病的治疗
  •   经颅磁刺激(TMS)——通过磁场刺激大脑相应区域控制神经行为

 

被操控?脑机接口灵魂拷问

  科学家刚介绍完研究,首轮交锋就围绕着脑机接口的伦理风险展开了。

江晓原教授 | WLF

  江晓原教授直言自己比较悲观,“最怕脑机接口技术普及之后,被别人操控”。他以原子弹的发明举例说,最早提出原子弹设想的是著名科幻作家威尔斯,但原子科学的先驱和权威卢瑟福、玻尔,一直到二战爆发后,仍认为原子弹在理论上不可行。所幸,盟国赶在轴心国之前研制原子弹成功。因此,科学家不能只想着解决问题,而是要预设科研的风险。

  由此,江晓原向侯旭发出灵魂拷问:当你启动仿生纳流控研究的时候,你是怎么想的

  对此,侯旭回应说,其实就是在思考:现在的计算机使用电子传输信号,以后能不能离子传输?生命体经过亿万年的进化,形成了离子传输的模式。我们是否可以模仿自然、学习自然、超越自然,让人与物更好地连接。

  针对伦理问题,侯旭表示:科学本身是一把双刃剑,看谁在用。“科学家在做科研的时候,需要设定基本规则,把握技术收益与风险的平衡点,在安全可控的范围内做科研。研究不仅是解决科学问题,还要考虑到能否推动社会进步。”他说。

陈楸帆 | WLF

  陈楸帆进一步问到,包括自己的作品在内,许多科幻小说关注人的异体化:当技术被应用到普通人身上,会否带来伦理风险?科学家怎么考虑这些风险?

  李卫东则回应说,不仅是科幻作家,科学家自身也有科学伦理的担忧:技术很有用,但危险可能也很大。为此,目前全国各大研究机构都设立了伦理委员会

 

科学家:想“抓”个科幻作家研究大脑

  承接之前的讨论,主持人顾备抛出另一个问题:科研/写作的灵感从哪来?现场顿时从略带火药味的辩论场,扭转成“人类高质量朋友圈”。

活动现场 | WLF

  李卫东与江晓原不约而同地表示,和人的交流是灵感的源泉。有可能是专业的会议,也有可能是朋友之间的闲聊。“这就要求你有很多优秀的、愿意和你聊的朋友。”江晓原说。例如这次科学界与科幻界的对话,就有可能擦出火花。

  侯旭坦率地表示,科幻是很好的科研灵感来源。例如,他少年时期看的科幻电影《星际之门》,启发他研究液体门控膜技术;而漫威的《毒液》,也让他对液体的材料功能有了新思考。

  科幻启发科学,反之亦然。陈楸帆说,自己的很多灵感来自科学家的研究成果,科幻就是在现有科学的基础上,对未来的书写。他会经常看各个学术领域的论文,不断积累创作的元素。潜意识里,大脑会自动把这些元素嵌入到故事结构里,最后在洗澡、做梦这些放松的瞬间迸发灵感火花。

  李卫东随即表示,灵感也是脑科学领域的重要课题。灵感从哪来?它涉及到哪些神经元的活动?我们目前知之甚少。

  他半开玩笑地表示,特别想给陈楸帆戴上脑帽,看看灵感迸发的瞬间,作家的大脑里发生了哪些神经活动。

顾备 | WLF

  主持人顾备“补刀”说,也许还需要解剖作家的大脑,才能更清楚地了解发生了什么。但反过来说,这也是个非常好的科幻小说题材。

  此次活动由世界顶尖科学家论坛主办,上海浦东新区科幻协会、赛凡科幻空间、科幻世界杂志社协办,通过B站、视频号、头条号、微博等多平台在线直播。直播过程中,几位嘉宾还与网友线上互动,回答了网友提出的问题。

 

作者 羽 华
编辑 冬青子
排版 杨 周
责任编辑 羽 华

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