刚拿完诺贝尔奖,他就要把“获奖”作为研究课题
2021-12-15
刘璇 羽华
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热热闹闹的诺贝尔奖庆典周刚刚过去,2021年诺贝尔各奖项得主收到了属于自己的奖章和证书。受疫情影响,大部分诺奖得主在常住地就地领奖,并通过视频发表了诺贝尔讲座。

斯德哥尔摩市政厅以灯光秀庆祝诺奖周 | 图:NobelPrize

在感言中,各位获奖者从不同角度抒发了自己的感受。生理学或医学奖得主大卫·朱利叶斯(David Julius)致谢导师;物理学奖得主乔治·帕里斯(Giorgio Parisi)和化学奖得主戴维·麦克米伦(David MacMillan)谈到了研究灵感;经济学奖得主约书亚·安格里斯特(Joshua Angrist)更是将获得诺奖与自己的研究挂钩,在演讲中正儿八经地分析“获奖带来的公众认可如何影响一个学者的生活”。

(左起)安格里斯特、麦克米伦、真锅淑郎展示诺贝尔奖章 | 图:NobelPrize

例行环节:致谢家人&导师
谈到获得诺奖的感受,见惯了大场面的物理学奖得主克劳斯·哈塞尔曼(Klaus Hasselmann)说:“我依然很激动,不敢相信我获奖了。获得这个奖项就像奖励小男孩儿一盒巧克力,因为他认真地把乐高积木拼好。”
生理学或医学奖得主阿登·帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian),与家人分享了美好时刻。“接到获奖电话后,我妻子Nancy拍下了我和儿子Luca的照片。我是研究触觉的,那个时刻真的非常‘触’动我,感受到纯粹的快乐。我的家人一直是我幸福感的源泉,也是我能够投身科研的基础。”

帕塔普蒂安领奖 | 图:NobelPrize

朱利叶斯则向所有导师致谢:“研究生期间,我非常幸运地遇到了两位充满活力、鼓舞人心的科学家——杰里米·索纳(Jeremy Thorner)和兰迪·谢克曼(Randy Schekman),我和他们一起探索了肽激素在面包酵母中的加工机制。从他俩身上,我真的体会到了将遗传学和生物化学结合起来有多强大,可以非常深入地研究一个问题,并理解如何以严谨、多样的方式来解决一个生物问题。”

朱利叶斯向导师致谢 | 图:NobelPrize

小问题导向大发现
麦克米伦回忆说,自己曾经有个叫特里斯坦·兰伯特的研究生,现在已经是康奈尔大学的教授了。当时兰伯特刚上研一,问了麦克米伦一个很简单的问题:“还原胺化的机理是什么?”
刚当上教授的麦克米伦听到问题很兴奋,准备在学生面前露一手。“我冲向黑板,写下方程,回答他的问题……就在那时,我灵光一闪,突然意识到,我们可以把这个想法应用于有机催化啊!”这一闪而过的灵光,最终导向了他的获奖研究——“不对称有机合成”。

兰伯特的提问启发了麦克米伦发明不对称有机合成  | 图:NobelPrize

帕里斯对“自旋玻璃”的回忆则颇带禅意,他是第一个建立并发展自旋玻璃模型的科学家。自旋玻璃并不是一种玻璃,而是指磁性合金材料的一种亚稳定状态。
“当时对于这个公式,我没法儿做出进一步的阐释,所以在1979年底,我开始研究其他问题,等待灵感来取得进展。”帕里斯说,“在1982年的秋天,我又开始研究这个问题,我发现我两年前写的公式暗示了自旋玻璃系统有许多平衡态……结果,完全出乎意料的是,这个自旋玻璃包含在我一开始提到的多重平衡中。”

帕里斯秀出诺贝尔奖证书 | 图:NobelPrize

科学引领解决共性问题
另外两位物理学奖获得者真锅淑郎(Syukuro Manabe)和哈塞尔曼,对地球气候进行物理建模、量化可变因素并可靠预测全球变暖。自他们的研究以来,气候变化已经从学术课题,发展成全人类共同面临的危机。
哈塞尔曼大声疾呼:为了解决全球变暖的问题,我们必须听取科学家、工程师的意见,以了解解决气候问题所需要了解的相关变化。生物多样性的减少、垃圾的堆积、社会的差异、大规模的移民、饥饿、人口增长,等等等等,都是十分迫切的问题。我们等待的时间越长,改变的成本就越高。此外,极端天气条件、大流行病和全球大规模移民造成的损失成本只会随着时间推移而增加。不能再等待了。

哈塞尔曼领奖 | 图:NobelPrize

获奖是下一段研究的起点
安格里斯特研究的是“因果关系”。当他接到通知获奖的电话后,他想到的却是:“诺贝尔奖级别的认可是否会改变我们一家的生活——我们一家关系紧密,什么都不缺。所以我担心,一个紧张的诺贝尔奖名人可能并不能为我们家加分。”
不过喝了杯咖啡后,他马上回到了自己的老本行。“我想到,公众的认可如何影响一个学者的生活,其实是一个简单的因果问题。诺贝尔奖的干预是实质的、突如其来而精准的。健康和财富等结果很容易记录。我的想法从个人剧变转移到了更为熟悉的判断和估算因果关系的领域。我可以通过想象一项关于诺贝尔奖相关影响的研究来缓解我的忧虑。”
最后,安格里斯特还“凡尔赛”了一把:“那么,如何组织这样的研究呢?”毕竟可供研究的样本,一年也就那么几个人。

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