最新抗体调查发现,大多数美国儿童都感染了新冠病毒
2022-05-06
编译小文
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根据一项全国性的调查分析,美国1到4岁的儿童中,大约有三分之二比例感染了新型冠状病毒(SARS-CoV-2)。在最近仍在席卷的奥密克戎(Omicron)浪潮中,该年龄组的感染率比其他任何年龄组都要高。研究人员表示,这说明了奥密克戎变异株的高传播性。
这项调查在86,000多名18岁以下儿童中开展,研究人员在这些儿童的血液样本中寻找C新冠病毒抗体,其中包括大约6,100名1至4岁儿童。在最年幼的儿童中,感染数量增加了一倍多,尤其在2021年12月到2022年2月之间,感染比率从33%增加到68%。

图 | Sarah Silbiger/UPI/Shutterstock

俄亥俄州克利夫兰凯斯西储大学的医生、医学研究员帕梅拉·戴维斯(Pamela Davis)说,尽管该分析涉及少量非常年幼的儿童,但结果与该年龄组感染迅速上升的记录情况相一致。
总体而言,研究人员发现,大多数1至17岁的儿童可能在今年2月前已经被感染了。其中5至11岁儿童的感染率达到最高水平,为77%。儿童的感染率超过了在成人中观察到的感染率(如下图显示的不同年龄组别的感染比率)。

图 | Nature

澳大利亚墨尔本大学流行病学家、儿科医生菲奥娜·拉塞尔(Fiona Russell)说,这些发现很重要,特别是对于中低收入国家来说,这些国家的成人疫苗接种率很低,而且儿童可能在一段时间内不会接种疫苗。感染产生的免疫力可以帮助预防孩子们未来的感染和严重疾病,但是 “在全世界的儿童也获得疫苗接种之前,这种大流行病还没有结束”。
美国报告的新冠病例表明,大约17%的18岁以下儿童已被感染。位于佐治亚州亚特兰大的美国疾病控制和预防中心医学流行病学家克里斯蒂·克拉克(Kristie Clarke)说:“这只是冰山一角。” 由他领导的这项研究,本周在预印版发布,尚未经过同行评审。基于PCR和抗原测试的报告病例严重低估了真实的感染率,特别是在儿童中,因为许多无症状和轻微的感染可能未能测出。
为了评估未记录的感染规模,克拉克和她的同事们在2021年9月至2022年2月期间,从常规血检中采集的剩余血样里寻找是否存在新冠病毒抗体。他们寻找的抗体针对的是新冠病毒上的一种特定蛋白质,这种蛋白质在美国使用的新冠疫苗中并不存在,因此他们可以从中判断儿童是通过感染而不是接种疫苗获得免疫力。
儿童的高感染率还反映在美国的住院数据中。在奥密克戎浪潮的高峰期,5岁以下儿童因罹患新冠肺炎入院的人数是德尔塔病毒浪潮高峰期的5倍,而入院接受重症监护的人数是3.5倍。

克拉克说,许多因素可以解释幼儿和学龄前儿童感染的增加,包括五岁以下的儿童没有资格接种疫苗,而且比起大孩子和成年人,他们更不可能戴口罩或进行社交隔离。
还有虽然奥密克戎的传播力惊人,但有研究表明,感染奥密克戎的儿童发生严重疾病的风险比感染德尔塔病毒的儿童低。戴维斯和凯斯西储大学的数据科学家徐荣在美国的一项研究中观察了超过65万名五岁以下的儿童,发现他们在奥密克戎浪潮中患严重疾病的风险大约是德尔塔浪潮中的三分之一,这项数据是通过衡量2021年11月至2022年1月期间的医院紧急就诊情况得处的结论。
马迪说,到目前为止,儿童的住院率远远低于在较大年龄组观察到的住院率。"他说:“儿童幸免于难,我们应该对此表示庆幸。”
(本文出于前沿研究传播目的编译,不做商业用途传播,以原文为准)

原文文献:
doi: https://doi.org/10.1038/d41586-022-01231-y

参考文献:
Clarke, K. E. N. et al.   https://ssrn.com/abstract=4092074 (2022).
Wang, L. et al. JAMA Pediatr.   https://doi.org/10.1001/jamapediatrics.2022.0945 (2022).

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