他们是怎么样长大的——通往诺贝尔奖之路
2020-06-01
WLF
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  每个孩子都是艺术家。问题在于一旦小孩子们长大了,他们该如何保持艺术家的身份。

——巴勃罗·毕加索

  类似的事情也发生在科学家身上。麻省理工学院的克莱尔·库克领导的Cognition 《认知》杂志的一项新研究表明了这样一个观点:每个孩子都是一个自然科学家。问题是,当我们成为大人以后,该如何继续保持保持科学家的身份。

他们是怎么样长大的——通往诺贝尔奖之路

《少年谢尔顿》:讲述得是一个不合群的少年科学天才谢尔顿在母亲和家人的默默保护下快乐长大的故事
图|Sioux City Journal

  今天是中国的六一儿童节,每一个孩子都是全世界最独特的存在,他们的身上有属于自己的闪光点。童年对一个人的成长影响是非常大的,对于孩子而言,如何找到自己的兴趣接着一往无前向着梦想奔跑;对于家长而言,如何可以在他们身边扶持着他们的成长,都是非常关键的问题。在今天这个特别的日子,世界顶尖科学家论坛(WLF)在六一儿童节特别推送了三位诺贝尔奖获得者的童年时期的故事,让我们来看看是什么影响了他们的童年,并引领着他们一路追梦,披荆斩棘,最终通往诺贝尔奖。

01 显微镜定格了我的童年科研梦

他们是怎么样长大的——通往诺贝尔奖之路

兰迪·谢克曼(Randy W.Schekman)
美国细胞生物学家,加州大学伯克利分校教授,2013年诺贝尔生理学或医学奖得主,世界顶尖科学家协会(WLA)副主席,"帕金森病科学联盟" 咨询委员会主席
获奖理由:发现细胞内的主要运输系统——囊泡运输的调节机制
图 | WLF独家 

  “我的父亲是一名机械工程师,我的家中一直保存着一些父亲使用过的,为粒度校准用的细菌病毒的电子显微镜图片。

  7年级(相当于中国的初中一年级)之前,我不记得自己有什么特别的兴趣爱好,直到我收到一个玩具显微镜和一罐小溪边采集的蓝藻。仅仅是在玩具显微镜的塑料镜片中,从一滴浮藻中看到丰富的微生物世界,就足以让我无比激动。

  7年级的春天,我参加了学校组织的科学博览会,高年级学生展示的数十个科学项目让我着迷。回想起来,这是我年轻时唯一能触发我走上科学道路的事件。

  接下来的一年里,我花了无数个小时研究草履虫等原生生物。依据这些简单的观察,我在8年级第一次进行了科学项目展示。虽然这个项目并未得到大家的高度赞赏,我仍然乐在其中。此后,每年的科学博览会成为我初高中阶段的定期学术活动。

  当我在家庭聚餐时兴奋地谈到对这些原生动物的观察时,另一个对我未来举足轻重的时刻到来了。父亲根据自己此前用电子显微镜观察细菌病毒的经验,担心我的玩具显微镜是否能看到真正有价值的东西。那时,我决定打零工,存钱买一台学生专业显微镜。

  我去送报、剪草坪、照看父母朋友的孩子……时间慢慢过去,但迟迟达不到100美元的筹款目标,因为母亲时不时从我这‘借钱’贴补家用。一个星期六我非常沮丧,修剪完邻居的草坪后,我骑车到警察局,说想离家出走,原因是母亲拿走了我的钱,以致于我不能买显微镜。

  于是我的父亲被叫到了警察局。在一扇门后跟警员沟通几句后,当天下午父亲就带我在长滩的一家当铺买到了专业显微镜!在整个学校生涯中,我都视这台显微镜为珍宝。但当我去上大学和研究生院时,我不得不把它放在一边。

  幸运的是,父母一直为我保存着这台显微镜,并把它送到我在旧金山湾区的家中。在我获奖之后,我意识到它对诺贝尔博物馆的游客来说可能更有意义。所以我把这台显微镜送到了那里展示,也将我的童年生活与梦想定格在那里。”

02 贫困没有浇灭我巨大的好奇心

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阿达·约纳特(Ada E. Yonath)
以色列晶体学家,2009年诺贝尔化学奖得主,以色列魏茨曼研究所结构生物系教授,世界顶尖科学家协会(WLA)指导委员会成员
首位获得诺贝尔奖的以色列籍女性,亚洲第一位诺贝尔科学类奖项的女性得主
获奖理由:对于核糖体的结构和功能的研究
图 | WLF独家

  “1939年,我出生在耶路撒冷的一个贫困家庭,与另外两个家庭一起合租在一个四室公寓里。我童年的回忆都是围绕着我爸爸的身体状况的。他一直在被病痛折磨中,同时我也不断地渴望着了解周围自然界的原理。

  艰苦的条件并没有浇灭我巨大的好奇心。五岁的时候,我就开始积极地探索这个世界。在我的一次实验中,我尝试用公寓内的家具来测量我们的小阳台的高度。我在另一张桌子上叠放了另一张桌子,再上面则放了一把椅子和一张凳子,但是它们加起来也没有达到天花板。因此,我吭哧吭哧爬上我的基建,接着砰地一声,我就摔到了一楼的后院,胳膊摔断了...........顺便说一下,这个实验的结果我至今也不知道,因为公寓里的现任房客已经改造了天花板。

  我的父母是在宗教家庭长大的,所以和我附近所有的学校的教学原则一样,他们接受的教育范式就是我爸爸学习犹太教相关内容,我妈妈学习女性家务技能。尽管我爸爸妈妈真的很穷,也没有受过正规的教育,他们还是千辛万苦、费尽心思把我送去了一所非常著名的世俗的文法学校接受合适的教育。

  我的父亲经常住院、进行手术,在我11岁那年,他就去世了。我的母亲勉力支撑着这个家庭,我从那时候起就开始帮助她。我做过各种各样的工作,包括打扫卫生、看护孩子、给年幼的孩子补习……但是我和我妈妈两个人的收入都不足以支撑起我们的小家庭,因此一年后,母亲决定搬到另一个城市--特拉维夫,以便离她的姐妹们更近一些。就是在那里,我完成了我的高中学业,母亲虽然生活艰难,但她仍然支持着我继续学习的愿望。

03 爱好广泛的实践家

  “潮水拍打在岸边,然后我用湿漉漉的沙子用建造一个巨大的城堡——那就是我每天早上最大的快乐。”当你还是小孩的时候,你用沙子建过城堡吗?如果是,那么你和1988年医学奖得主路易斯·伊格纳罗有共同点。

他们是怎么样长大的——通往诺贝尔奖之路

截自 | 诺贝尔奖推特

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路易斯·J·伊格纳罗(Louis J. Ignarro)
美国药理学家,1998年诺贝尔生理学或医学奖得主
获奖原因:共同发现了一氧化氮是心血管系统的信号分子
图|Nobel Prize

  “我是在1941年5月31日出生于布鲁克林的,而我的弟弟安杰洛在之后的1944年1月10日出生。那时我的父亲从事着木匠的工作,而我的母亲则选择了家里抚养她的两个儿子。

  长滩是一个非常美丽的小镇,离纽约市以东约25英里,位于长岛的南岸。

他们是怎么样长大的——通往诺贝尔奖之路

人们对纽约州长滩的兴趣,就像大西洋上的滚滚浪潮一样,一波又一波地涌来
图|纽约时报

  我们有一个可爱的家,离大西洋沿岸的海滩很近,步行就可以到达。我到现在还可以回忆起夏天的时候几乎每天我都会漫步到海滩然后一个猛子扎下去游泳。

  每日清晨,我最大的乐趣就是用被潮水打湿的沙子堆成巨大的城堡。我的朋友们深信不疑我长大后会成为一名建筑师或者工程师。而他们对我的这种看法又被我很小的时候就展现出来的对某方面的狂热加深了——我喜欢拆卸和重新组装所有我能找到的东西。

  当我发现我可以让物体重焕光彩、再次投入使用时,我体会到了相当具有成就感和满足感的喜悦。但是,我成长过程中得到过最大的快乐是在我8岁那年。

  在我不懈的坚持和狂轰乱炸式的要求下,我的爸爸妈妈终于同意给我买一套化学试剂盒。时至今日,我还能清晰地记得每一个实验的每一个步骤,而这其中每一步的成功都让我欣喜若狂。

  这其实远比在沙滩上建城堡要有趣得多。在好奇心的驱使下,我去图书馆学习了更多的化学方面的应用知识。很快,在完成了几十个额外的实验,并经历了几套较大规模的化学实验后,我意识到我真正想要完成制作的是一个炸弹并且将它送上火箭。

  经过一年左右的实验,我终于实现了这些目标,当然这个过程中引发了我无数邻居们惊恐的反应,但是不管怎么样,我终于还是实现了我的目标。

  在中央小学和长滩中学上学的时候,我仍然对化学保持着浓厚的兴趣,这让引导着我申请了纽约市的哥伦比亚大学以便更好地学习化学和药学。当我得知自己被哥伦比亚大学大一新生班录取时,我特别高兴。我一直想上一所离家距离不远的学校,因为我不想离开我在长滩的家人和朋友。

  我选修了几十门化学课程还有一门药理学的课程,虽然老师教得不是很好,但是药理学还是真正吸引了我的注意力。我对这门课程的学习远超了这个课程的课程要求,而且我尽可能多地在药理学实验室里闲逛。因此,1962年我从哥伦比亚大学药理学专业毕业后,我就报考了药理学研究生。”

 

参考文献

1. Wired, Every Child Is A Scientist, https://www.wired.com/2011/09/little-kids-are-natural-scientists/
2. Elsevier, Where science starts: Spontaneous experiments in preschoolers' exploratory play, http://eccl.mit.edu/papers/CookGoodmanSchulz2011.pdf
3. The New York Times, Long Beach, N.Y.: A Bedroom Community That Began as a Resort, https://www.nytimes.com/2019/04/03/realestate/long-beach-ny-a-bedroom-community-that-began-as-a-resort.html
4. Nobel Prize, Louis J. Ignarro,Biographical, https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1998/ignarro/biographical/
5. Nobel Prize, Louis J. Ignarro Facts, https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1998/ignarro/facts/
6. Nobel Prize, Ada E. Yonath, Biographical, https://www.nobelprize.org/prizes/chemistry/2009/yonath/biographical/
7. Weizmann Institute of Science, About the Institute, https://www.weizmann.ac.il/pages/about-institute
8. Ada E. Yonath Facts, https://www.nobelprize.org/prizes/chemistry/2009/yonath/facts/
9. Sioux City Journal, 'Big Bang' and ‘Young Sheldon’serve different needs, says Jim Parsons, https://siouxcityjournal.com/entertainment/television/big-bang-and-young-sheldon-serve-different-needs-says-jim-parsons/article_6120c5e5-c894-5006-b869-08014c552d11.html

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