海洋能否抵御新冠病毒?爱社交的快乐鲸鱼是否会有危险
2020-05-28
WLF
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  不止人类,小到仓鼠,大到鲸鱼,都面临着新冠感染的风险。近日,哈里斯·李文教授向世界顶尖科学家论坛(WLF)独家阐释了他的最新研究成果——

  哺乳动物是所有动物中最易感染新冠病毒的群体!

海洋能否抵御新冠病毒?爱社交的快乐鲸鱼是否会有危险


01 对跨物种的ACE2研究

  科学研究显示,新冠病毒进入人体的主要受体是血管紧张素转化酶2(ACE2),李文教授目前正在对跨物种的ACE2进行研究,来进一步了解病毒对不同物种的影响。

  依托于“地球生物基因组计划”(简称:“EBP项目”)(详见昨日文章:与物种灭绝赛跑,顶尖科学家为150万生物建“基因图书馆")建立的独特数据库,李文教授选择了410种脊椎动物作为研究对象,其中包含了252种哺乳动物。

  李文教授根据受体与病毒结合的25种重要氨基酸的保存特性,设计了一个五级排序评分,将所有物种感染新冠肺炎的可能性从极高到极低进行分类。他得出了这样一个结论:只有哺乳动物属于中高到极高的类别。

02 保护宠物免遭新冠伤害

  那么家里的宠物面临的危险大吗?李文教授透露猫和狗都有被感染的危险,尤其是猫,因为它们的ACE2受体的位点显示它们的受体在面对病毒时显得更脆弱。

  但是,庆幸的是,目前的研究显示,病毒在猫和狗体内的复制性不强。因此李文教授并不认为病毒会迅速成为家养宠物的直接危害。

海洋能否抵御新冠病毒?爱社交的快乐鲸鱼是否会有危险

发表在《新英格兰医学杂志》上的一项新研究发现:猫被人类感染后也会发生猫传猫

  李文教授说:“动物的ACE2病毒结合位点与人类的ACE2结合位点越接近,感染COVID-19病毒的可能性就越大,例如在一些啮齿类动物,甚至是鲸鱼身上。像黄金仓鼠不仅感染风险很高,并且会显示出新冠肺炎的症状。“

  李文教授建议,家里养黄金仓鼠的人需要更加注意,除了保护自己以外,也要注意保护它们避免接触新冠病毒。

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黄金仓鼠 | dwarfhamsterhome

03 新冠中间宿主可能不是穿山甲?

  既然哺乳动物都易感染新冠,那么它是怎么感染人类的呢?主流的理论认为,病毒起源于蝙蝠,然后 "跳到 "人类身上。

  李文教授澄清了一个普遍存在的误区:“在蝙蝠身上发现的病毒和在人类身上发现的病毒是不一样的。其实新冠病毒是在蝙蝠身上发现的病毒的亲属,但它们并不完全相同。”

  而这就意味着,要么是病毒跳入了人类,发生了变异,然后适应了人类;要么是经过了一个中间物种的进化,然后跳入了人类。但科学界至今仍未确定中间宿主。

  李文教授说他并不能排除病毒从蝙蝠直接传染人类的可能性,但是他的研究数据更支持的结论是后者:即经过中间宿主。经过对基因的比对排查,李文教授研究认为,穿山甲并非中间宿主,更有可能是通过野生的灵长类动物、鹿类甚至是啮齿类动物感染的。

04 未解之谜:病毒能在海洋存活吗?

  目前对新冠病毒传染物种的研究都集中在陆地生物,李文教授则表达了他对海洋生物世界的担忧。

  根据他的团队在科学预印平台发表的最新研究实验结果显示:鲸鱼中的代表物种(长须鲸和齿鲸)被评为感染新冠病毒的高风险物种。

  同时,鲸鱼是一种非常善于社交的哺乳动物,如果一旦感染了新冠病毒,它将非常容易把病毒传染给其他鲸鱼。

  现在仍待解决的问题就是,病毒到底能否在水下存活?李文教授在采访中表示,目前还未见到此类研究报告,但这是一个值得探索的领域。

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齿鲸
图源 eaglewingtours

 

参考文献

1. the Conversation, What is the ACE2 receptor, how is it connected to coronavirus and why might it be key to treating COVID-19? The experts explain, https://theconversation.com/what-is-the-ace2-receptor-how-is-it-connected-to-coronavirus-and-why-might-it-be-key-to-treating-covid-19-the-experts-explain-136928
2. NEJM,Transmission of SARS-CoV-2 in Domestic Cats, https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMc2013400
3. Voice, Cats can infect other cats with COVID-19 – but do they pose a risk to humans?, https://www.phillyvoice.com/cats-covid-19-coronavirus-human-transmission-study/
4.bioRxiv, Broad Host Range of SARS-CoV-2 Predicted by Comparative and Structural Analysis of ACE2 in Vertebrates, https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.04.16.045302v1.full
5. ilovetheupperwestside, Keeping Our Pets Safe From The Coronavirus, https://ilovetheupperwestside.com/keeping-pets-safe-coronavirus-covid-19/

 

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