诺贝尔奖科学家赞“天问”:激动人心,深感钦佩
2020-07-24
WLF
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  23日,“天问一号”发射升空,拉开了中国火星探测的序幕。在此前后,阿联酋“希望号”、美国“毅力号”火星探测器也将陆续升空,再次掀起了全人类探测火星、探索宇宙的高潮。

诺贝尔奖科学家赞“天问”:激动人心,深感钦佩

北京时间周四12时41分,长征五号遥四运载火箭托举着中国首次火星探测任务“天问一号”探测器,在中国文昌航天发射场点火升空
图|Reuters

  顶尖科学家们对太空探测的热情同样高涨。在世界顶尖科学家协会(WLA)与央视新闻合作,推出的太空论坛系列之《和诺贝尔奖科学家谈深空探测》中,五位诺贝尔物理学奖得主齐聚,与国际宇航联合会执行主任费希廷格、中科院国家空间科学中心研究员刘洋一起,畅谈火星和深空探测。

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直播画面
图|CCTV NEWS

01“对中国的火星探测任务深表钦佩”

  “天问一号”计划一次实现环绕、着陆、巡视三大任务,在人类火星探测史上尚属首次。论坛上,科学家们表达了对中国火星探测任务的祝贺和期望。

  2019年诺贝尔物理学奖得主米歇尔·马约尔对“天问一号”成功发射表示热烈祝贺!他说:“我对中国复杂的火星探测任务深感钦佩,这首先有技术上的难度。‘天问一号’到达火星之前,我们还要等几个月,人类如果能够完成这样一个目标,是非常重要的。中国航天给我留下了深刻的印象。”

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  1979年诺贝尔物理学奖得主谢尔顿·格拉肖,长期关注人类的宇宙探索事业。在WLA发出论坛邀请后,他第一时间表达了参加的意愿,并撰写了《璀璨宇宙罗曼史》的演讲稿(详见今日第二条推送),回顾了人类仰望星空的探索史。他也一直关注“天问一号”的进展,对“天问一号”的任务目标十分熟悉,期待“天问一号”能圆满完成探测任务。

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  费希廷格高度评价“天问一号”探测任务:“这具有远大抱负,而且也是创造历史的。还没有任何一个国家将这三个任务合为一体,这是世界历史上的首创。我们的中国朋友们永远都是志存高远,希望能够创造纪录,这从此前的登陆月背探测任务中可见一斑。”

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  2006年诺贝尔物理学奖得主乔治·斯穆特三世,直接演示了一段天问一号的模拟视频。“‘天问一号’也有火星地质探测的任务,非常有意义,激动人心。希望它能在几个月之后,进入火星的大气层,安全着陆。”斯穆特说。

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02 探索火星可以更好了解地球

  刘洋介绍了“天问一号”任务的亮点和难点。由于要实现“三合一”任务,工程上难度非常大。特别是探测器进入火星轨道、即将着陆的时候,从打开降落伞到制动,整个过程大概有1000多步,要经历恐怖7分钟。每一步都必须非常精准,任何闪失都有可能造成失败。

  这次任务探测器将研究火星土壤的成分,来研究地表的物质组成;还要探测水体的分布、水冰的分布,以及火星的整个空间环境。与此同时,轨道探测器将帮助我们了解火星的整体情况,可以说是陆空协同作战。

  谈到火星探测,很多人的第一反应就是:火星上是否存在生命?火星有没有可能成为人类的第二家园?科学家们对此同样充满好奇。

  2004年诺贝尔物理学奖得主大卫·格罗斯半开玩笑地说:“我认为人类能够移民火星。马斯克说过,他希望能够死在火星上,我会更愿意在地球的家园去世。火星有许多非常值得挖掘的内容,但要去火星的耗资巨大,现在可以通过这些资源去做其他事情。我们火星殖民应该保持理智。”

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  除了移民,研究火星也能对帮助我们对地球生命的进化、大气和磁场演变等有更好的认识。费希廷格说,探索火星的目的不仅是了解火星,也是更好地了解地球,希望借此了解地球正在经历的变化,包括气候变暖,因为气候变暖很可能在火星上发生过。我们希望更多了解火星经历的历程,来更好地解析地球的未来走向,因为很有可能火星就是地球的未来。

  2019年诺贝尔物理学奖得主迪迪埃·奎洛兹也说:“通过探索火星,我们也在更好的理解自己。”他介绍说,最新研究表明,地球上的生命可能不是源自海洋底部,而是地球表面。因此“天问一号”对火星表面的探测,有可能让科学家获得生命起源的化学证据。

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