霍金别担心!中国天眼向全球开放,但不对宇宙“开放”
2021-03-31
WLA
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  被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜FAST,北京时间今天(3月31日)零点起正式向全世界开放,向全球科学家征集观测申请。

500米口径球面射电望远镜(简称FAST)
图 | 快报

  FAST是中国科学成就的象征,其向全球开放更是推动国际科学合作的直观体现。FAST向全球开放之际,三位世界顶尖科学家协会(WLA)会员诺贝尔物理学奖得主乔治·斯穆特三世(George Smoot III)、约瑟夫·泰勒(Joseph Taylor Jr.)和谢尔顿·格拉肖(Sheldon Glashow),接受WLA专访,分享他们对FAST的期待。


1. 我会考虑申请FAST观测项目

乔治·斯穆特三世
图 | WLA

  2006年诺贝尔物理学奖得主斯穆特,3年前就实地参观过FAST项目。斯穆特回忆说:“当时FAST基地里每个人都很忙,不过大多数人是工程师,科学家还不多。”参观结束后,他和博士后研究员伊万·德博诺(Ivan Debono)撰写了一篇论文,提议FAST进行21厘米谱线的天空勘测,绘制从银河系到宇宙一半光年半径的三维宇宙图。

  斯穆特说,目前自己已经开始了新的研究计划,“仍然有可能会考虑申请FAST观测”。他建议为FAST系统设计一整套观测程序,以了解关于天体物理学和宇宙学的各种现象。

约瑟夫·泰勒
图 | WLA

  1993年诺贝尔物理学奖得主约瑟夫·泰勒表示,人类对太阳系外宇宙的了解几乎都来自电磁辐射,通过人眼和光学望远镜仅能获知整个电磁频谱的一小部分。射电望远镜可以提供有关宇宙起源和进化方面的信息,而FAST拥有世界上独一无二的天文探测能力。

  “对这些功能有需求的天文学家和物理学家肯定会充分利用FAST,并从中国的慷慨分享中受益。理想上,基础科学研究是一份没有国界的伟大事业。”对于FAST的开放观测,泰勒作出了高度评价。

2. FAST能做出诺奖级别的发现

  连续两年,诺贝尔物理学奖颁给了宇宙探索领域。FAST作为目前国际先进的射电望远镜,同样承载了做出诺奖级别发现的期待。

谢尔顿·格拉肖
图 | WLA

  对此,1979年诺贝尔物理学奖得主谢尔顿·格拉肖认为,FAST可能是实现重大发现,甚至可能获得诺贝尔奖或其他重要奖项发现的仪器。格拉肖同时建议,依托FAST开放观测项目申请,可以继续增加天文学的国际合作,这将使FAST更有可能做出大奖级别的发现。

  斯穆特也认为,只要团队有能力、勤奋并且幸运,FAST很可能会有大发现。但他同时表示,这需要时间的积累,可能会花费很多年。

3. 别担心,外星人不会惹麻烦

  已故的著名物理学家史蒂芬·霍金曾说过,500米孔径球面望远镜的信号太强,以至于它可能吸引外来文明。而自科幻著作《三体》系列提出“黑暗森林”假说之后,人类是否应该主动向宇宙发出信号成为一个热门的辩题。

史蒂芬·霍金
图 | vanityfair
 

  不过在FAST是否会引来外星人的问题上,三位WLA会员科学家保持了高度一致:FAST可以接收信号,但不会向宇宙广播

  泰勒和斯穆特表示,FAST不对外发出信号,它仅接收信号。斯穆特介绍说,FAST制造了一种用于搜索外来无线电信号的监听设备:“早期在伯克利,我们已经为CMB(宇宙微波背景)和SETI(搜寻地外文明计划)开发了一些信号处理和数字电子设备,并且该设计已传给FAST,所以他们将拥有一个 SETI的现用程序。”

  格拉肖则说:“在任何情况下,我都认为没有危险。外星人不会检测到这种信号,他们通常离得太远,而不会惹麻烦。” 

 

作者:羽华

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