果蔬湿垃圾造房,比混凝土还坚固?还能吃?
2021-05-27
WLA上海中心
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  住进由饼干和糖果制成的糖果屋,可能是童年最甜美的梦想之一。“可以吃的房子”这个看似天真的想法,如今正在逐步被科学家们实现,而且还会更加坚固、环保,一举多得。 

  5月25日,日本东京大学发布了一则新闻:该校工业科学研究所的科研人员利用蔬菜水果的残渣制成了比传统混凝土还坚固的建筑材料,既可建房子又可供食用,环保低碳,应用前景可期。新一代“糖果屋”近在眼前,而且不会让你长蛀牙。 

糖果屋 图 | 摄图网

 

蔬菜水果水分那么多,能制成混凝土?

  每年,全世界产生上亿吨的食物垃圾,其中很大一部分是可食用的残渣,如水果和蔬菜皮。日本垃圾分类以精细化著称,而对于这类水分含量颇高的食用残渣,依旧采取的是“焚烧”处理,这耗费了大量燃料且产生大量二氧化碳甚至有害气体。因此,新的处理方式在不断被科学家们探索中。 

  而与此同时,大多数现代房屋与高楼依靠混凝土而建,但普通硅酸盐水泥(混凝土的主要成分之一)的生产非常耗碳,占全球二氧化碳总排放量的8%,而随着需求的增加,预计未来三十年里这个数字还将翻倍。

  能不能把这两个全球性大问题结合下一起解决,一箭双雕?还真可以。

  早在2018年,英国兰开斯特大学的研究人员就开始往混凝土里掺胡萝卜、甜菜——即从根茎类蔬菜纤维中提取“纳米片”,以让混凝土更加坚固、成本更低、且更环保。

  而在今年,来自东京大学工业科学研究所的科研人员则更上一层楼,干脆搞出了全部由蔬菜水果残渣制成的“混凝土”。

  “我们的目标是使用海藻和普通食物残渣来构建与混凝土一样坚固的材料,”该研究资深人员酒井雄也(Yuya Sakai)解释说。"不过,由于使用的是可食用的食物残渣,我们也有兴趣确定回收过程是否影响了原始材料的味道。"

南瓜 图 | 摄图网

  研究人员参考了用木屑制作建筑材料的“热压”方式。将海藻、白菜叶、橙子、洋葱、南瓜和香蕉皮等食物残渣真空干燥,制成粉末,并在高温下,把这些混合物压入模具,再测试所获材料的抗弯强度,以及它们的味道、气味和外观。

白菜 图 | 摄图网

  他们发现,除了南瓜外,所有的材料都超出了弯曲强度预期。不过,白菜叶产生的材料强度是混凝土的三倍以上,或许可以与较弱的南瓜基材料混合,提供有效的加固。

研究人员利用食物废料来制造建筑材料,其弯曲强度可与混凝土相媲美,而且味道还不错 图 | 东京大学


可防腐,可防虫,可调味

  最有意思的是,这些坚固的材料依旧可以被食用,能在制作时就加糖加盐调味,且不会降低其强度。

  研究人员还把这些材料暴露在空气中,4个月后,这些材料能够抵抗腐烂、真菌和昆虫,外观或味道也没有明显的变化。

可甜可盐,未来你们家客厅的墙壁会是什么味道? 图 | 摄图网

  目前,项目还处于初级阶段,研究人员并没有细说这种材料是否“咬得动”,具体应该“怎么吃”,口感如何等等,只有一个模糊的“味道还不错”。但这种小问题,相信难不倒一帮“吃货”群众。

  可以想象,未来建筑如庇护所等,采用这些材料,平时住人,紧急时候当做食物来源,对环境也十分友好,有着巨大潜力,非常值得期待。

参考资料:

1.http://www.nbd.com.cn/articles/2019-07-03/1350010.html

2.https://www.iis.u-tokyo.ac.jp/en/news/3567/

3.https://www.lancaster.ac.uk/news/vegetables-could-hold-the-key-to-stronger-buildings-and-bridges

4.https://r.goope.jp/ysakai

​  编译  冬青子

排版  杨   周

责任编辑  羽   华

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