垃圾食品致使减肥难?诺奖经济学家:加税
2021-05-22
WLA上海中心
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编者按:

  昨天的《顶尖科学家周记》首发音频(见下)中,有一条关于经济学家们对两项控制肥胖政策的意见,本文则带来了更多相关信息。

 

  肥胖会大大提高新冠肺炎的重症风险。近日,芝加哥大学布斯商学院旗下出版物近日发布了一项名为“哪些政策解决肥胖最有效”的调查,提出了两个观点,并邀请了多位知名专家学者表态。

  观点A认为,鼓励体育锻炼来减少肥胖的政策,比将卡路里摄入的经济成本提高政策,更有助于社会福利。

  观点B认为,禁止垃圾食品广告宣传,将是减少儿童肥胖的最有力政策。

  专家们在此基础上提出了不少宝贵意见,也指出了不少值得思考的潜在问题。其中2007年诺贝尔经济学奖得主哈佛大学教授、世界顶尖科学家协会(WLA)会员埃里克·马斯金(Eric Maskin)针对观点A指出,“可以想象,对垃圾食品征税比补贴运动能更有效地解决肥胖问题,但在贫困地区的可行性会降低。”


新冠之下,肥胖人群多重危机

  肥胖会增加心脏病、中风、糖尿病、关节炎、高血压和某些癌症风险。对于超重儿童来说,他们更容易长成肥胖的成年人,也可能更早患上糖尿病和心血管疾病,加剧残疾和死亡风险。肥胖已被世界卫生组织(WHO)列为“21世纪最大公共卫生挑战之一”。

肥胖的成年人
图 | 摄图网

  WHO数据显示,1975至2016年间,全球肥胖人数增长近三倍,其中有6.5亿成年人肥胖,4100万学龄前儿童超重或肥胖。

BMI作为通用指数来界定肥胖,BMI=体重(kg)÷身高(m)²,在不同人群与种族之间会有些许差异,上图中,WGOC是中国标准
图 | 摄图网

  而新冠疫情更让肥胖人群雪上加霜。去年,美疾控中心依据多项研究警告,超重或肥胖人士一旦感染新冠肺炎,重症风险约为普通人的两倍英格兰公共卫生局的一份报告中指出,肥胖导致新冠病毒死亡风险上升40%

  肥胖的主要原因是人们的饮食变化和运动缺乏,通常被认为是一种富贵病。然而研究发现,近几十年来,越来越多的发展中国家和地区的肥胖人群比例在不断升高。其原因与垃圾食品大量占领市场有关,它们高糖、高盐、高脂肪、缺乏微量元素,美味又更廉价,引诱人们不断购买。过量垃圾食品的摄入将置人于肥胖和营养不良双重困境。

薯片
图 | 千图网

  除了基因、疾病等原因,大多数肥胖是能被预防的。在如今全球疫情的威胁下,不仅需要个人“管住嘴,迈开腿”,更需要一些政策上的帮助,例如在针对体育锻炼、垃圾食品的管理上。

两种观点,专家们各抒己见

  基于此,芝加哥大学布斯商学院旗下出版物发起了本文开头的调查,邀请美国与欧洲的经济专家小组,以“强烈赞成”“赞成”“不确定”“不赞成”“强烈不赞成”五个维度,对A和B两种政策观点进行投票,并发表意见。

  尽管投票结果展示了专家们的明显倾向,但那些少数意见也非常值得考虑。

  对于观点A(“鼓励体育锻炼来减少肥胖的政策,比将卡路里摄入的经济成本提高政策,更有助于社会福利”),50%的欧洲专家与57%的美国专家均表示“不确定”,仅有34%的欧洲专家和19%的美国专家表示“赞成”或“强烈赞成”。

对于观点A,欧美两方专家的投票结果
图 | chicagobooth.edu

  埃里克·马斯金在此投的也是“不确定”票,并提出了前文所述的意见。

埃里克·马斯金参加世界顶尖科学家论坛
图 | WLF

  英国伦敦帝国理工学院经济学系主任卡罗尔·普罗佩尔(Carol Propper)投了“赞成”票,她认为,从大量关于“以行动改善健康”的文献中可得出,单一措施(税收、禁令或提供设施)是不够的。政府需要多管齐下,因此观点A是可行的。

  而代表24%持“不赞成”意见的美国专家、耶鲁大学经济系教授皮内洛皮·戈德堡指出:“减轻体重需要减少卡路里的摄入量。体育活动有帮助,但不能解决肥胖的问题。”

  对于观点B(“禁止垃圾食品广告宣传,将是减少儿童肥胖的最有力政策”),两方超过60%的专家均表示“赞成”或“强烈赞成”。仅有5%的欧洲专家和8%的美国专家“不赞成”,无人“强烈不赞成”。

对于观点B,欧美两方专家的投票结果
图 | chicagobooth.edu

  持“赞同”意见的麻省理工学院经济学教授安托瓦内特·肖尔(Antoinette Schoar)说:“尽管这个方法比较边缘化,但考虑到肥胖的危机性,我们应采取所有可能的措施。”

  而认为“不确定”的专家们中,同样来自麻省理工学院的荣誉管理学教授理查德·施马伦斯(Richard Schmalensee)认为,禁令将带来垃圾食品定义上的争议,并使得垃圾食品在产品设计和宣传上道高一尺魔高一丈。曼彻斯特大学经济学教授瑞秋·格里菲斯(Rachel Griffith)还提出,禁令可能会减少垃圾食品对人群的诱惑,但也会使得垃圾食品价格下跌、数量增加,因此总体效应并不能确定。

  尽管持“不赞成”意见的专家仅为少数,但他们也指出了关键点,代表性的意见来自爱尔兰都柏林大学经济学教授卡尔·惠兰(Karl Whelan):“不健康的食物有很多,单独挑一些出来禁止,似乎显得不太公平,可能不会起到作用。”

 

参考资料:

1.https://www.who.int/features/factfiles/obesity/zh/

2.http://digitalpaper.stdaily.com/http_www.kjrb.com/kjrb/html/2020-10/14/content_455001.htm?div=-1

3.https://baijiahao.baidu.com/s?id=1677457219283638308&wfr=spider&for=pc

4.https://review.chicagobooth.edu/public-policy/2021/article/what-policies-best-address-obesity

 

 

撰文 冬青子

排版 杨 周

责任编辑 羽 华

 

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