img

发现首颗太阳系外行星的诺贝尔奖得主谈宇宙生命

2019-10-30
来源:上观新闻

“两位获得诺贝尔奖后,让我们确认太阳系外是有行星的。那么行星上是否有生命?如果有,那么外星生命的形态会有多高级?”

10月30日,作为第二届世界顶尖科学家论坛的参会嘉宾,4位2019年的新科诺贝尔奖得主齐聚上海滴水湖畔。被誉为“新世界的发现者”的米歇尔·马约尔和他的弟子迪迪埃·奎洛兹在1995年发现了人类历史上首颗太阳系外行星,为此斩获了今年的诺贝尔物理学奖。威廉·凯林和格雷戈·塞门萨则因革命性地发现细胞在分子水平上感受氧气的基本原理,而摘得诺贝尔生理学或医学奖,帮助对抗贫血、癌症等疾病。

面对是否有“外星人”存在的提问,师徒中更加年轻的迪迪埃·奎洛兹笑着表示,“这是非常好的问题。其实,生命就是由各种各样的化学物质构成的,关键是如何进行各种元素的组合。我们也很好奇:在地球上,第一滴水是如何出现的?是地球刚刚出现时就有的,还是后来再出现的?随着物理、生物、化学等学科发展,将来我们必定会得到一些关于生命的答案。或许一些星球上曾存在生命,只是因为和人类存在形式不一样,所以被错过了。”

迪迪埃·奎洛兹还开玩笑道,“既然发现了首颗太阳系外行星,人类就不是太阳系内的生命,而应该自称宇宙生命。”

老师米歇尔·马约尔也笑着赞同了弟子的观点。“是这样的,我们确定很多星球都有让生命出现的条件。在整个宇宙的数千亿颗星球里,肯定会有适宜生命出现的星球,不管是温度还是其他方面。我认为,这样的星球甚至会有上百万颗。”

有趣的是,今年的四位新科诺贝尔奖得主中,两位是利用显微镜观察微观生物,另外两位则利用望远镜观察宏观宇宙,看到的事物也和常人完全不同。那么,他们在日常生活当中,又和普通人观察周边世界有什么不一样?

“归根到底我们都是出于好奇心。因为绝大多数人抬头看天空的时候,肯定也会好奇闪亮的星星是什么,这个宇宙是怎么回事。对我们来说,同样也是出于好奇心。”米歇尔·马约尔告诉解放日报·上观新闻记者。

“作为科学家,可能我们看世界会戴上特殊的眼镜。但我们经常会问自己,现在看到的东西是否与研究有关?我们会试图从工作角度,来理解生活中所看到的东西。比如氧气是生活中的日常,又是我们所研究的领域。”研究细胞如何感知和适应氧气变化的诺贝尔生理学或医学奖得主格雷戈·塞门萨笑着说。

威廉·凯林则表示,所有科学家有一个共性,就是喜欢解决有意思的难题。“比如,我们比较喜欢观察天空当中的星星,探索它的奥秘。今年诺贝尔奖医学奖的得主可能会关注氧气、临床医学。但喜欢解决疑难问题,是我们的共性。”

栏目主编:王志彦

文字编辑:李成东

李成东 摄